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Sarah Beth Tomberlin Weg in die Musik

Sarah Beth Tomberlin Weg in die Musik

Sarah Beth Tomberlin veröffentlicht diesen Monat ihr zweites Album, ideal um einen Blick auf die charmante Sängerin zu werfen. Von der Abkehr von ihrer religiösen Erziehung als Pastorentochter in Florida, Kentucky und Illinois bis hin zu ihrem Umzug nach Brooklyn, wo sie ihre eigene Musik macht und als Gastmusikerin bei Phoebe Bridgers‘ Punisher auftritt – Sarah Beth Tomberlins unkonventioneller Weg in die Musik hat den Weg für ihr außergewöhnlich bekenntnisreiches Songwriting geebnet.

Innerhalb weniger Jahre hat Sarah Beth Tomberlin ihr Debütalbum At Weddings (2018) und eine EP Projections (2020) über Saddle Creek veröffentlicht, die beide ihre intuitive Lyrik und das Aufblühen einer Musikerin zu einer reifen, einfühlsamen Künstlerin zeigen.

Sarah Beth Tomberlin – Das zweite Album

Auf ihrem zweiten Album I don’t know who needs to hear this…, das Ende dieses Monats erscheint, sucht Tomberlin die Verbindung zu sich selbst und ihrer Umgebung – sei es der Betonwald der Gebäude auf den Straßen Brooklyns oder der sakrale Studioraum, in dem sie mit anderen Musikern an der Platte gearbeitet hat.

Aber was hat die 27-Jährige ursprünglich dazu inspiriert, schon als junges Mädchen mit der Musik zu beginnen? „Musik war schon immer ein großes Thema für mich, als ich aufwuchs, aber ich hatte immer das Gefühl, dass ich mehr wissen musste, bevor ich meine eigenen Songs machen konnte“, erklärt sie. „Von klein auf wollte ich unbedingt Gitarre spielen, aber ich habe nur ein bisschen Klavierunterricht genommen und nicht viel geübt. Meine Eltern sagten immer: ‚Warum sollten wir mehr Geld für Gitarrenunterricht ausgeben, wenn du nicht wirklich am Klavier geblieben bist?‘

Hier kommt Sarah Beth Tomberlin:

Ich bin in einer ländlichen Umgebung aufgewachsen, in der es keine Musikszene gab, also schien es mir einfach unerreichbar. Mit 16 oder 17 Jahren habe ich mir dann eine eigene Gitarre gekauft. Zuerst versuchte ich, Akkorde aus einem Buch abzulesen, aber das frustrierte mich so sehr, dass ich anfing, nach dem Gehör zu spielen, was ich auch heute noch hauptsächlich tue. Ich weiß nicht, was mich wirklich inspiriert hat, außer der Musik selbst. Ich liebte Musik und wollte deshalb eigene Songs schreiben. Ich habe mich schon immer sehr für kreatives Schreiben interessiert. Ich habe immer Gedichte oder Kurzgeschichten geschrieben und bin dann irgendwie zu Songs übergegangen.“

Diese Entwicklung vom kreativen Schreiben hat sich in Sarah Beth Tomberlin Texten niedergeschlagen. Ob sie in „Tap“ von den sozialen Medien überwältigt wird („tap the heart until I hate myself / hit the square and rearrange myself“), in „Happy accident“ über das emotionale Fegefeuer nachdenkt, in dem man sich in einer unbestimmten Beziehung befindet („walk five miles from my door / just to give you some more / do you just talk to me / when you’re lonely and bored? „) oder auf dem Weg zur Selbstständigkeit nach einer Beziehung mit einem Alkoholiker auf „sunstruck“ („nothing will come / from an ever flowing cup / when you’re too fucked / to fill it back up“), ihre täuschend einfachen und prägnanten Worte sind entwaffnend neben ihrem zarten und klaren Gesang.

„Viele Musikerinnen und Musiker, die ich kenne, sagen, dass sie nicht wirklich auf Texte achten“, gibt Tomberlin zu, nachdem sie schüchtern ein Kompliment über die berührende Natur ihrer eigenen Texte angenommen hat. „Manchmal bin ich von den Leuten überrascht, die das sagen, weil ich das Gefühl habe, dass sie wirklich gute Texter sind, aber eigentlich mehr auf die Melodie achten. Ich habe das Gefühl, dass ich eher ein Textmensch bin. Ich höre darauf, was die Person sagt. Natürlich spielt die Musik eine große Rolle dabei, die Aufmerksamkeit für einen Song zu wecken – und ich will hier nicht verallgemeinern – aber vielleicht vertieft sich der durchschnittliche Musikhörer nicht so sehr in den Text?“

Sarah Beth Tomberlin liebt die Tour

Fühlt es sich manchmal überwältigend an, diese Worte live zu singen? Als Zuhörer treffen Songs wie „Happy Accident“ und „Tap“ einen Nerv – wie schafft sie es, diese widersprüchlichen Gefühle auszugleichen, wenn sie vor Publikum auftritt? „Ich habe meine ersten Shows 2018 gespielt und war bis Covid-19 ständig auf Tour, also gab es keine richtige Übungsrunde“, lacht sie. „Ich merkte, dass ich, wenn ich diese Lieder vor Leuten sang, in eine Zone eintreten musste, in der ich das Gefühl hatte, die Einzige zu sein, als würde ich das Lied in meinem Schlafzimmer singen, oder in einem heiligen, privaten Raum. Ich war sehr darauf bedacht, meine Augen zu schließen, aber ich fand, dass ich dann manchmal zu viel über den Text nachdenken musste. Ich glaube, als ich mich auf Tournee wohler fühlte, fiel es mir leichter, mich zurückzuziehen.

Heilige Sache

Manchmal fühle ich mich mit dem Publikum ziemlich verbunden und dann habe ich einen Moment, in dem ich denke: „Wow, das ist so eine heilige Sache“, und dann gehe ich unbewusst in meine Zone und fühle mich von meinen eigenen Texten ziemlich verunsichert. Für mich ist das eine sehr magische, spirituelle Sache, für die ich keine Formel habe. Also ist es manchmal schwierig und manchmal nicht. Wenn ich mich dann nicht bewegt fühle, bin ich irgendwie besorgt. Es ist nicht so, dass ich bei jedem Auftritt schluchzen muss, aber ich möchte das Gefühl haben, dass ich verstehe, was ich da von mir gebe. Ich versuche immer, eine Verbindung dazu herzustellen. Ich denke nicht, dass ich mich selbst bestrafen muss, wenn ich auftrete, aber ich möchte in dem Moment präsent sein, in den ich die Leute mitnehme. Ich möchte, dass es sich präsent anfühlt. Man findet einen Rhythmus, und wenn man weiß, dass ein Lied vielleicht mehr bringt, bereitet man sich vor und atmet tief durch.“

Um sich durch Tomberlins zweites Album zu bewegen, muss man mehrmals tief durchatmen, aber sie gibt auch Raum für beruhigende Ausatmungen. Ohne zu sehr nach Vorschrift zu klingen, gibt der Anfangstext des gleichnamigen Titels den Ton für ihre charmante und offene Liedersammlung an: „Ich weiß nicht, wer das hören muss / manchmal ist es gut, seine Gefühle zu singen / und jedes Mal, wenn ich meinen Mund öffne / hoffe ich, dass etwas halbwegs Hilfreiches herausfällt.“ Die Vorstellung, dass perfekte, fertige Songs in dem Moment entstehen, in dem sie anfängt, ihre Gitarre zu spielen, ist nicht ganz richtig, aber das ungehemmte Singen ist Teil von Tomberlins Prozess, den sie anhand der Entwicklung einiger Singles des Albums erklärt.

Rock Vibe

„Bei „Happy Accident“ war es ursprünglich ein ganz anderer Song. Er handelte von etwas ganz anderem“, gibt Sarah Beth Tomberlin zu. „Ich fing an, diese Akkordfolge zu spielen, aber mit dem Finger gepickt, und ich habe den Text wirklich erzwungen. Wenn das passiert, gebe ich den Song normalerweise auf. Also habe ich ihn eine Weile liegen lassen. Ich nehme meine Demos auf meinem iPhone als Sprachnotizen auf und als ich sie mir anhörte, dachte ich: „Warte, ich sollte versuchen, das zu klimpern“, denn es klingt so, als hätte diese Akkordfolge eine Art Rock-Vibe. Ich habe also geklimpert und dann fiel der Song raus. Das passiert mir öfters. Wenn ich versuche, etwas zu erzwingen, passiert nie etwas. Wenn ich wirklich offen bin und mich dem Instrument zur Verfügung stelle, indem ich ihm Raum gebe, dann entsteht meistens ein Song.

„Bei den Texten habe ich einfach angefangen, über den Scheiß zu schreiben, den ich erlebt habe, nämlich die Verwirrung in einer Beziehung, die nicht genau so ist, wie sie ist, und das war das Problem. Ich war sehr, sehr genervt, also habe ich versucht, das zu verarbeiten. Aber beim Schreiben des Songs wurde mir auch klar, dass ich in meinem Leben anderen Menschen viel mehr Platz einräume, als ich mir selbst erlaube. Ich glaube, das trifft viele Menschen, denn irgendwann kommt der Punkt in deinem Leben als junger Erwachsener, an dem du merkst, dass du die Zeit an Beziehungen misst, egal ob sie romantisch sind oder nicht.

Sarah Beth Tomberlin sagt:

„Diese Dinge haben mich wirklich genervt, aber irgendwie kamen die Texte so prägnant daher und halfen mir, meine Gefühle zu verarbeiten. Es war also ziemlich therapeutisch, diesen Song zu schreiben. Es hat geholfen, dass es dieses majestätische Eingeständnis von Frustration war. Es war ein bisschen wie Wut, und das fühlte sich gut an. Ich bin froh, dass es die Leute trifft, vor allem Nicht-Männer, denn wir haben nicht viel Platz, um wütend zu sein. Du willst die ruhige, reife Person sein. Aber dann denkst du dir: Moment mal – nein. Dein Mitgefühl ist völlig zerstört, weil du all die Seiten siehst, die die andere Person nicht sieht, und hoffst, dass sie es eines Tages auch sieht – aber das wird sie wahrscheinlich nicht.“

Diese Erkenntnisse sind Teil der universellen menschlichen Erfahrung des Erwachsenwerdens, besonders für junge Frauen, aber Tomberlin trägt sie so eloquent und aufrichtig vor, dass sie sich jedes Mal frisch anfühlen, wenn sie den Anfangsakkord von „Happy Accident“ anschlägt. Anstatt sich von ihrer Wut überwältigen zu lassen, kanalisiert sie sie in ihrem kraftvollen Gesang und ihrer rohen Lyrik. Das gilt auch für die Single „Tap“, in der sie sich mit widersprüchlichen Gefühlen auseinandersetzt, dieses Mal gegenüber den sozialen Medien.

„Die letzten Zeilen des Songs („I’m not a tree / I’m in a forest of buildings / I’m not a singer / I’m just someone who’s guilty“) entstanden, als ich in New York spazieren ging und mich nach dem Landleben sehnte“, gesteht Tomberlin. „Ich kam von diesem Spaziergang nach Hause und mir fiel die Gitarrenlinie ein, die den ganzen Song trägt. Es war wieder so eine Sache, bei der ich – und das mache ich oft – anfange, Unsinn zu singen, und dann kommt heraus, was ich eigentlich sagen will. Als ich den Song geschrieben habe, war ich mitten in der Pandemie und habe über all die Dinge nachgedacht, die mich mit mir selbst verbinden oder mich von mir selbst trennen.

Der Song beginnt mit dem Text „tap the heart until I hate myself“, was eine direkte Anspielung auf Instagram und Twitter ist, all diese Dinge, bei denen du nur tippst und scrollst und das dein Leben ist. Ich will gar nicht wissen, wie viele Stunden ich in meinem Leben damit verbracht habe. Es ist sehr dunkel. Ich meine, ich will es irgendwie doch wissen? Denn dann bekomme ich Angst und möchte mein Handy aus dem Fenster werfen. Aber ich habe gerade untersucht, was uns hilft, uns mit uns selbst zu verbinden, und was uns anlügt und uns weismachen will, dass es uns verbindet, obwohl es uns in Wirklichkeit von uns trennt. Das ist die Grundlage für diesen Song.“

Während „Tap“ eine nachvollziehbare Reflexion über die fragmentierte Natur der Verbindung ist, ist „I don’t know who needs to hear this…“ ein echtes, ernsthaftes Bemühen, Gefühle der Isolation von sich selbst und von anderen zu überwinden. Es ist etwas, das nicht einfach war, und genau das macht den Songwriter so stolz auf die fertige Sammlung von Liedern. „Ich bin wirklich – und das ist keine Übertreibung – zwei Wochen vor den Aufnahmen in meine Wohnung hier in Brooklyn gezogen und habe mich gefragt: ‚Was habe ich getan?'“, erzählt sie. „Es war noch mitten in der Pandemie und ich habe jeden Tag geweint, bis wir aufgenommen haben“, gesteht Tomberlin. „Ich hatte einfach eine existenzielle Krise deswegen. Aber ich glaube, es war nur der Stress der zweiten LP. Ich glaube, jeder Musiker, den ich kenne, hat eine ähnliche Erfahrung oder ein ähnliches Gefühl gemacht. Ich war wirklich verzweifelt darüber.

„Ich denke, die Platte ist genau so, wie sie klingen sollte. Ich denke, darauf bin ich stolz. Es war das erste Mal, dass ich eine Platte mit anderen Musikern gemacht habe, von denen ich einige bei den Aufnahmen kennengelernt habe. Es war das erste Mal, dass ich in einem richtigen Studio aufgenommen habe. Das war eine sehr große Erwartung und natürlich kostet es mehr Geld. Ich war sehr, sehr, sehr eingeschüchtert von diesem Prozess – obwohl ich wusste, dass die Zeit dafür reif war und ich wusste, dass ich die Platte voller machen wollte und dass ich andere Leute anheuern musste, um diese Vision zu verwirklichen.

Ich weiß nicht, ob es an meinen tiefen religiösen Schuldgefühlen und der Scham über die Freude liegt, die man empfindet, wenn man sich selbst gut fühlt, aber ich liebe die Platte wirklich. Ich bin wirklich sehr stolz darauf. Ich glaube nicht, dass ich das bei meinen anderen Arbeiten jemals so empfunden habe. Nicht, dass ich sie nicht gut fände, aber ich habe mich noch nie so sehr mit meiner eigenen Musik verbunden gefühlt wie mit dieser Platte. Es ist seltsam, das zu sagen, denn die Songs sind wirklich schwer, aber ich fühle mich durch sie getröstet. Es ist ziemlich schockierend für mich, dass ich dieses Gefühl empfinden kann, aber ich glaube, das liegt daran, dass es nicht nur mich betrifft. Ich habe schöne Erinnerungen an all die anderen Musiker, die daran beteiligt waren und mit denen ich mich angefreundet habe.“

Wie wertvoll diese Zeit gewesen sein muss, zeigt das Video zu „Tap“, das Sarah Beth Tomberlin bei der Arbeit mit ihren Freunden im Studio aufgenommen hat. Durch die Zusammenarbeit mit dem Co-Produzenten Phil Weinberg (der auch an den Soloplatten von Adrianne Lenker und Buck Meek mitgewirkt hat) hatte Tomberlin auch mehr Zeit und Sorgfalt, um herauszufinden, wie jeder einzelne Song klingen sollte, wie sie beim Eröffnungsstück „easy“ feststellt.

„Ich habe Phil gesagt, dass ich nicht wollte, dass „easy“ ein Gitarrensong wird“, erklärt sie. „Es sollte ein bisschen dunkler sein, etwas Dunkleres als eine Akustikgitarre. An diesem Tag begannen wir also mit diesem Juno-Synthesizer und einfachen Schlaginstrumenten, denn ich wollte, dass der Song etwas Unheimliches hat, wie ein Tunnel, bei dem man nicht genau weiß, wohin er führt. Wir haben ein paar Takes live gemacht, und beim vierten Take hatten wir es geschafft und dachten: „Was zum Teufel ist da gerade passiert? Es gab so viele dieser magischen Momente.“

Veröffentlichungsdatum:

I don’t know who needs to hear this… wird am 29. April veröffentlicht.

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