Musik

Placebo mit Comeback

Das Comeback: Das erste neue Album von Placebo seit zehn Jahren, Never Let Me Go, zeigt, dass ihre besten Jahre immer noch hinter ihnen liegen. Never Let Me Go ist das erste Studioalbum von Placebo seit einem Jahrzehnt, aber es ist schwer vorstellbar, dass die Pause völlig zufällig war. Ihr letztes Album, Loud Like Love (2013), wurde von Kritikern und Fans schlecht aufgenommen. Es war der Höhepunkt einer langen kreativen und kommerziellen Stagnation nach dem Höhepunkt der Band um die Jahrtausendwende und fühlte sich wie ein natürlicher Endpunkt an. Seitdem folgen Placebo einem bewährten Rock ’n‘ Roll-Revival-Konzept. Im Jahr 2016 feierten sie ihr 20-jähriges Bestehen mit einem umfangreichen Greatest Hits Album und einer Tournee. Dann begannen sie mit der Arbeit an dem Album Never Let Me Go.

Placebo als feuriges Statement

Schon allein aufgrund des Zeitplans fällt Never Let Me Go in die Kategorie „Comeback-Album“. Angesichts einer Welt, die so chaotisch, dysfunktional und dystopisch ist wie eh und je, scheint die Zeit reif für ein neues, feuriges Statement von einer Gruppe, die die Welt schon immer als chaotisch, dysfunktional und dystopisch angesehen hat – und sich sogar daran erfreut.  Leider setzt „Never Let Me Go“ den Trend des allgemein schwachen Materials fort und vermittelt kaum den Eindruck, dass es für jemand anderen als die Fans bestimmt ist, die Placebo bis jetzt die Treue gehalten haben.

Pillow Queens

Mit dem Weggang von Schlagzeuger Steve Forrest sind Placebo zum ersten Mal offiziell auf das Kernduo Brian Molko und Stefan Olsdal reduziert. Never Let Me Go klingt so, als wollten Molko und Olsdal die Umstrukturierung als Chance nutzen, um ihre grundlegenden Stärken zu betonen und darüber hinauszuwachsen. Aber das ist ihnen nicht ganz gelungen.

Große künstlerische Bandbreite

Der Reiz von Placebo lag nie in ihrer künstlerischen Bandbreite oder musikalischen Innovation. Ihre einzigartige Fähigkeit bestand vielmehr darin, das herrlich trashige, hedonistische, melodiegetriebene Ethos des Glam Rocks mit einer Schicht postmoderner Angst und Reue zu verbinden, ohne dabei den Spaß an der Musik zu verlieren und die Melodien zu liefern. Molkos ausschweifende Texte und seine etwas steife, mit Helium gefüllte Stimme waren nie dazu angetan, die Welt zu erobern, aber er und seine Bandkollegen waren für mehr als nur ein paar aufrüttelnde, dreiminütige Nervenkitzel gut, und auch für einige ziemlich gute Alben.

Neues Album von Placebo mit Comeback:

Never Let Me Go hat etwas von dem alten Lärm und der alten Lautstärke. Angefangen mit dem scheppernden Intro und dem Midtempo-Crunch des Openers „Forever Chemicals“ gibt es industriell geprägte Kühnheit und lautere Gitarren, die unweigerlich zu „Rückkehr zur Form“-Rufen führen werden. Es stimmt, dass „Hugz“ (gab es jemals einen passenderen Placebo-Songtitel?) und „Twin Demons“ das Tempo und den Powerchord-Faktor erhöhen. Aber sie vermitteln kein echtes Gefühl von Energie, sondern klingen eher wie eine Band, die nicht anders kann, als das zu tun, was sie schon immer getan hat.

Placebo -Auch ein paar neue Ansätze

Oder können sie es nicht lassen? Ein paar Tracks probieren relativ neue Ansätze aus, wie zum Beispiel die triumphalen Streicher in der Hymne „The Prodigal“. Aber in Kombination mit klischeehaften Texten wie „This wounded world will be as one“ wirken Placebo wie Coldplay im Jahr 2008. Molko und Olsdal haben gesagt, dass sie mit Never Let Me Go vom Vintage-Synthie-Fieber gepackt wurden. Für sie bedeutet das nicht viel mehr als verschnörkelte Spritzer und Schnörkel, die eine wenig überzeugende Zwei-Akkord-Single wie „Beautiful James“ einfach nur albern klingen lassen.  Ironischerweise klingt Molko gelangweilt und müde, wenn er in diesem Stück „Bring me back to life“ singt. „Fix Yourself“ (gab es jemals einen passenderen Placebo-Songtitel?) verwendet einen Bossa-Nova-Rhythmus. Das ist vielleicht das erste Mal für Placebo, aber es gibt keinen guten Grund dafür. Ansonsten ist der Track das übliche Gothic-Gedudel.

Wo ist das Songwriting?

Wenn Never Let Me Go wenigstens musikalisch Fuß fassen kann, ist das, was dem Album wirklich zum Verhängnis wird, das Songwriting – oder das Fehlen davon. Molko verwendet in zu vielen Liedern dieselben gestelzten, gebrochenen Phrasen, als ob er mitten im Text innehält, um sich eine Gesangseinlage auszudenken. Leider endet es oft damit, dass er sich auf eine Phrase wie „Don’t wanna / Don’t think so“ oder „Collapse into never“ beschränkt und sie immer wieder wiederholt. Das ist schade, denn es gibt auch ein paar Lichtblicke.

Pavement mit ihrem düsteren Abschied.

Die Single „Try Better Next Time“ (gab es jemals einen passenderen Placebo-Songtitel?) ist wirklich das Beste, was sie seit langem gemacht haben. Der Song ist schlank und hat einen einprägsamen Refrain, der die alte „Die Welt brennt und ich fühle mich gut“-Magie wieder aufleben lässt. „Chemtrails“, einer von mehreren Songs, die sich um das Thema Flucht drehen, ist schön, traurig und mitfühlend. Wenn „Surrounded By Spies“ in einen Drum’n’Bass-Rhythmus ausbricht, ist das ein seltener musikalischer Schritt nach vorn, wenn auch nicht gerade riskant.

Placebo – Vielleicht nur für wirkliche Fans

Es ist wahrscheinlich, dass Hardcore-Placebo-Fans Never Let Me Go genießen werden, weil es sie an das erinnert, was sie an der Band lieben. Das ist ein zweischneidiges Schwert, denn eine Erinnerung ist selten so gut wie das Original.

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