Musik

Pavement Dunkler Abschied

Abschiedsalbum Terror Twilight

Im Vorfeld ihrer Reunion-Shows im Sommer veröffentlichen Pavement ihr düsteres Abschiedsalbum „Terror Twilight“ mit einer Fülle von zusätzlichen Informationen und Ausschnitten. Manche Alben kündigen den Einbruch der Nacht an. Pavement kündigten den Zustand ihrer Vereinigung mit dem unglücklich betitelten Terror Twilight an – jenem gefährlichen Zeitfenster zwischen Sonnenuntergang und Abenddämmerung, in dem nur die Hälfte der Autos ihre Scheinwerfer eingeschaltet hat und Zusammenstöße an der Tagesordnung sind.

Pavement – Streitigkeiten seit letztem Album

Das passt zu den Streitigkeiten, die die Entstehung des letzten Albums der Band begleiteten. Eine Anekdote besagt, dass Stephen Malkmus sich in der Freizeit unter seinem Mantel versteckte und sich weigerte, mit seinen Bandkollegen zu sprechen. Eine andere besagt, dass er wertvolle Zeit im Studio mit Scrabble spielen vergeudet hat. Dann gibt es da noch den Streit um die Reihenfolge der Tracks, Malkmus‘ Weigerung, einen von Scott Kannenbergs Songs aufzunehmen, und die erste Zeile von „Ann Don’t Cry“ – „The damage has been done / I am not having fun anymore“.

Bei aller Feindseligkeit, die überfällige Neuauflage, Terror Twilight: Farewell Horizontal, zeigt, dass Pavement im Dunkeln genauso gut klingen wie in einem goldenen Sommer. Die Platte zeigt, dass selbst dann, wenn der Steuermann die Scheinwerfer ausschaltet, immer noch kristallklare Momente möglich sind. Der klagende Stargazer „Major Leagues“ ist einer ihrer besten Songs. Dieses 45-Track-Ungetüm enthält ein wahres Füllhorn an B-Seiten, Demos und die verlassene Session im Echo Canyon Studio von Sonic Youth sowie das Originalalbum, das nach der von Produzent Nigel Godrich vorgeschlagenen Reihenfolge neu geordnet wurde.

Pavement Ein Teil des Charmes von Twilight ist seine Konsistenz. Die Songs sind in drei Kategorien eingeteilt: harte Rockstücke, „Standard-Tracks, die wir im Schlaf machen können und die schön klingen“, und Popsongs, wie in einem Interview mit The Quietus verraten wurde. Das überarbeitete Tracklisting beginnt mit „Platform Blues“, einem zerzausten Hardrock-Kracher, und endet mit dem bezaubernden Pop-Schlaflied „Spit on a Stranger“. Eine Handvoll anderer Bearbeitungen finden sich auf dem Originalalbum. Ein einminütiges Zwischenspiel, „Shagbag“, erweitert den surrenden Moog aus „You Are a Light“, während unharmonisches Orgelgeklimper seinen Weg zu „Speak, See, Remember“ findet. Hier gibt es jetzt einen irritierenden Eierschüttler und eine andere Gesangseinlage, aber die kreuz und quer gestochene Gitarrencoda ist intakt. Die Rhythmusgitarre aus dem Refrain von „Carrot Rope“ ist ebenfalls weggefallen. Diese Feinheiten mögen Schönwetter-Hörern entgehen, aber sie werden andere – mich eingeschlossen – nachts wach halten.

Pavement vor dem Abschied

Terror Twilight kennt sich mit Kritik bereits gut aus. Die Verunglimpfung des Albums im Vergleich zu Pavements vorangegangenen Werken wird zum Teil auf die aerodynamische Produktion von Nigel Godrich zurückgeführt und zum Teil – wie Robert Christgau bei der Veröffentlichung des Albums schrieb – auf das Fehlen eines „hektischen Hang-on-for-your-life-Moments, in dem man entweder aufpasst oder sich dem Hirntod hingibt“. Auch wenn Farewell Horizontal diese Beschwerde nicht ausräumen kann, so kontextualisiert das umfangreiche Tracklisting doch die 11 Songs, die es auf das Album geschafft haben, und ist ein Vorbote für Malkmus‘ aufkeimende Solokarriere.

In „Folk Jam Moog (SM Demo)“ frönt Malkmus seinen Vorlieben für Krautrock und Electronica – die er auf dem 2020 erschienenen Album Groove Denied voll ausleben konnte – mit einem Schwelgen in matschigen Synthesizer-Spielereien, die wenig Ähnlichkeit mit dem letzten Stück haben. Das ausgelassene und ungeschliffene „The Porpoise and the Hand Grenade“ ist ein Vorbote von Solotiteln wie „Phantasies“. Es gibt sogar eine frühe Version von „The Hook“, die hier als „Be the Hook“ bekannt ist.

Olivia Rodrigo

Unter den Trümmern befinden sich auch ein paar Songs, die von Kannenberg geschrieben wurden, dem ernsthaften Gegenspieler von Malkmus‘ Misanthropie, der verlässliche Pop-Rock-Kugeln produziert. Einer dieser Songs, „Stub Your Toe“, der zuerst auf der Major Leagues EP erschien, ist eine Widerlegung von „Ann Don’t Cry“: „Now that it’s over, what will you do? / After all the fun times are all over you.“ Es ist ein typisches Spiral Stairs-Stück wie „Kennel District“ – ein harmloses Gitarren-Ostinato, das von einem motorischen Schlagzeug-Beat unterboten und mit einer ohrenbetäubenden Gesangsmelodie überzogen wird. Außerdem gibt es noch „Preston School of Industry“, das Produkt eines erzwungenen Schreibexperiments, das von der niederländischen Fernsehserie Lola da musica (1994-) dokumentiert wurde und der Namensgeber für Kannenbergs Soloausflug nach Pavement ist.

Album zu mögen ist nicht einfach

Terror Twilight hatte schon immer einen Nachteil. Es ist das letzte Pavement-Album, das die Hörer erreichen. Aber es ist leicht, auf diesen Zug aufzuspringen; es ist schwieriger, ein Album zu mögen, dessen Schöpfer es nicht machen lassen wollten und das Sekunden vor dem Einbruch der Nacht für immer spielt (zumindest bis 2010). Dennoch hat eine Gruppe von Fans gefordert, dass der Außenseiter die gleiche Behandlung erfährt wie seine Vorgänger Mitte der 2000er Jahre.

Egal, ob die Zeit die Platte in Malkmus‘ Augen verbessert hat oder ob dies ein Versuch ist, die Ticketverkäufe anzukurbeln, Farewell Horizontal wird diejenigen erfreuen, die sechs verschiedene Versionen von „You Are a Light“ hören wollen. Für diejenigen, die verstehen, dass Pavement auch dann noch das Gefühl vermitteln können, an einem Abgrund zu stehen und in einen funkelnden Nachthimmel zu blicken, mit einem gelben Hund an der Seite und perfektem Sound in den Ohren, selbst wenn der Schaden bereits angerichtet ist und die 1990er Jahre ihr Ende gefunden haben.

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