Musik

Machine Gun Kelly überzeugt nicht so recht

Machine Gun Kelly

Das Enfant terrible des Pop-Rock-Revivals watet tiefer in das Genre hinein und kommt mit noch weniger zurück als zuvor. Bekannt vor allem durch seine Ehe mit dem Superstar Megan Fox war einst ein Rock Artist to Know.

Es ist vier Jahre her, dass A$AP Ferg Lil Uzi Vert als „den neuen Blink-182“ bezeichnete, und drei Jahre, seit Blink ihre Gitarren gegen Synthesizer ausgetauscht haben. Aber der ehemalige Rapper Machine Gun Kelly, der bei den letztjährigen American Music Awards als „Favorite Rock Artist“ ausgezeichnet wurde, sieht sich selbst als Retter des Pop-Punk im traditionellen Sinne: „Er brauchte wieder ein Gesicht“, sagte er gegenüber Spin. Wenn Tickets to My Downfall aus dem Jahr 2020 ein Liebesbrief an seine Mall-Punk-Vorgänger war, ist Mainstream Sellout eine bittere Verabschiedung, die zu sehr damit beschäftigt ist, sich gegen die Gatekeeper des Genres zu verteidigen, als dass sie sich um die Hooks und den Herzschmerz kümmern würde, die sein vorheriges Werk so überraschend raffiniert machten.

Machine Gun Kelly nicht für Subtilität bekannt

Machine Gun Kelly, der als Colson Baker geboren wurde, watet in einem weitaus überfüllteren Pool als dem, den er 2020 verlassen hat. Er hat Travis Barker für die Produktion von Downfall angeheuert, bevor der Blink-182-Drummer zum professionellen Nietengürtelflüsterer wurde und der Musik der unzufriedenen Hype-House-E-Boys eine zackige Note verlieh. Inmitten seiner Barker-Kollegen, von denen die meisten noch kurze Hosen trugen, als sich Blink 2005 auflöste, ist es verständlich, dass sich der 31-Jährige für das von Zoomer angeführte Hot Topic-Revival verantwortlich fühlt. Auf „Mainstream Sellout“ trifft Barker wieder auf MGK, aber dieses Mal fühlt sich ihr Zusammenspiel weniger inspiriert und mehr paranoid an. Die Songs wirken wie aus einer Wundertüte von Jugendklischees und recycelten Drei-Akkord-Soli zusammengeschnitten; der Eyeliner und der Lippenring wirken noch mehr wie ein Kostüm, wenn Baker die Platte mit einem leidenschaftlichen „Why is it so hard to live?“ eröffnet.

Machine Gun Kelly Musikvideo:

MGK und Barker sind nicht gerade für ihre Subtilität bekannt, aber ihre jüngste Zusammenarbeit ist schmerzhaft prosaisch bis hin zur Bedeutungslosigkeit. mainstream sellout macht sich nicht die Mühe, dir zu zeigen, wie verdreht und kaputt Machine Gun Kelly ist, obwohl er es dir einfach sagen könnte: „Ich bin beschädigt“, jammert er in „5150“. „Make Up Sex“ mit Blackbear ist irgendwie noch hohler als ihre Zusammenarbeit auf „Tickets to My Downfall“ und vermischt krasse sexuelle Anspielungen mit Texten wie „I love chaos/I love toxic/I love wreckage/I love falling“. MGK lässt sich von den schlimmsten Tendenzen seiner Victory-Records-Einflüsse leiten, indem er seinen zügellosen Narzissmus und seine Frauenfeindlichkeit auf seine Verflossenen und seine Laster schiebt.

Sicher, es gibt Andeutungen über tiefere Traumata – verstorbene Väter, zerrüttete Familien, verbotene Liebe – aber der größte Teil des Albums wird durch Friedhofsspaziergänge und vage Anspielungen auf Geisteskrankheiten karikiert. „Born with horns“ und „God save me“ sind so dünn, dass sie schon fast parodiert werden, wie „Emo Kid“ ohne ein Fünkchen Ironie. „Emo Girl“, ein Duett mit der Pop-Punk-Revivalistin Willow Smith, wirkt zu ernst, um über sich selbst zu lachen, und zu absurd, um es ernst zu nehmen. Trotz Smiths bewundernswertem Gejaule wirkt der Song wie ein TikTok-Meme. Und während Bakers Gesangseinlagen – „ums“ und „yeahs“ zur Betonung – trotzdem eingängig sind, kann er sich als Gitarrist kaum um eine originelle Melodie kümmern. Bei „maybe“ gibt es die obligatorische „Misery Business“-Einlage und eine Metalcore-Strophe von Oli Sykes von Bring Me the Horizon, um das Ganze abzurunden. Das verzerrte Riff in „papercuts“ klingt verdächtig nach Green Day, aber vielleicht hatte Machine Gun Kelly ohne den Reiz der Kontroverse nicht das Bedürfnis, ihnen die gleiche Ehre zu erweisen.

Selbstverletzung oder Fuck your feelings

Wenn er nicht gerade mit Selbstverletzung droht oder „Fuck your feelings“ schreit, nutzt Machine Gun Kelly den Mainstream-Verkauf, um Rechnungen zu begleichen: „Ich höre zu viele Interviews von diesen Künstlern in den Nachrichten, die über meinen Namen sprechen“, brüllt er in „WW4“, dem Nachfolger der Trennungshymne „WW3“ seines letzten Albums. Wenn Tickets to My Downfall aus der rastlosen Stimmung der American Pie-Soundtracks entstanden ist, dann ist diese Platte näher an der grüblerischen, von Ruhm besessenen LiveJournal-Ära des Emo. Fast zwei Jahrzehnte, nachdem Panic! At the Disco sangen: „Well we’re just a wet dream for the webzine“, und Fall Out Boy erklärten: „This ain’t a scene, it’s a goddamn arms race“, führt MGK die längst schlummernden Kriege der Myspace-Subkultur erneut auf, ohne den nötigen Witz oder das nötige Selbstbewusstsein, um es durchzuziehen. Irgendwie wirkten sogar die Verlierer aus der letzten Sportklasse in The Academy Is… bedrohlich, als sie den Hassern sagten, sie sollten „vom kürzesten Pier abhauen“; das Beste, was MGK tun kann, ist, seine Zehen zu zählen (er hat alle 10!) und damit zu drohen, „die Scheiße aus dir herauszuprügeln“.

Machine Gun Kelly manchmal noch ein Kind

Wenn MGK den Kampf um Authentizität aufgibt, ist er immer noch für eine patentierte Mischung aus Feiern und Schmollen gut. Mit der Zeit lockert er den Griff um seine Sechssaitige, und seine Hip-Hop-Vergangenheit und sein Pop-Punk-Schwenk kommen in der Post-Juice WRLD-Landschaft gut an. Bakers Elend als Millionär passt wie die Faust aufs Auge zu „die in california“. Er singt davon, dass er sein Haus in den Hills hasst, während Gunna vor den „Dämonen auf meiner Schulter“ warnt. Im richtigen Licht wirkt Machine Gun Kelly wie das unvermeidliche Aushängeschild des „Bop-Punk“: Drum-Machines und Drop-D-Tunings, verbunden durch gemeinsame Verzweiflung.

Machine Gun Kelly sagte kürzlich zu Billboard, er fühle sich wie „das Kind, das von Geburt an verstoßen wurde“. Dieser Makel ist mit jedem neuen Album gewachsen, zuerst als weißer Rapper, der sich mit Eminem anlegte, um zu beweisen, dass er Takte kann, und jetzt als neu erfundener Rockstar, der seine Kämpfe in Powerchords verpackt. Tickets to My Downfall war denkwürdig, weil es Pop-Punk wie eine natürliche Palette für seine Emotionen behandelte, aber dieses Album fühlt sich zu oft wie ein Konzeptalbum über Rock an, eine schwerfällige Platte, die zu sehr damit beschäftigt ist, „echte Instrumente“ zu verwenden, um etwas Interessantes damit zu machen. Aber andererseits – was ist mehr Emo als ein Gotteskomplex?

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