Musik

Experimentalmusikerin Lia Kohl

Lia Kohl Musikerin

Die Experimentalmusikerin Lia Kohl lebt vom Geist der Zusammenarbeit, aber ihr neues Album zeigt, dass sie auch im Alleingang fesselnde Kunst schaffen kann. Es gibt eine gewisse Art von Neugier und Offenheit dafür, was Kunst, was Musik und was Tanz sein kann. Dass all diese Grenzen ein bisschen verschwimmen, bringt die Menschen in der experimentellen Welt ein bisschen näher zusammen. Das sind die Worte von Lia Kohl, der Cellistin, Komponistin und Improvisatorin, die seit ihrem Umzug nach Chicago vor einigen Jahren in verschiedenen experimentellen Aufführungssituationen gearbeitet hat und gerade ihr erstes Soloalbum Too Small to Be a Plain veröffentlicht hat.

Lia Kohl erstes kommerzielles Album

Obwohl es sich um ihr erstes kommerzielles Album handelt, hat Lia Kohl bereits ausgiebig in der Gegend von Chicago gearbeitet und ist mit verschiedenen Partnern durch die Welt getourt, um Klang, Video, Bewegung, Theater und skulpturale Objekte zu integrieren. Too Small to Be a Plain konzentriert sich vor allem auf ihre Cello-Performances, ihre Vorliebe für Field Recordings und eine gesunde Besessenheit für die Tücken alter Radios.

Geboren in New York, zog Kohl im Alter von sieben Jahren mit ihrer Mutter nach San Francisco und entwickelte schon früh ein Interesse an Musik: ihre Mutter ist Sängerin und Pianistin, ihr Vater Bassist. „Die Musik hat mich schon im Mutterleib begleitet, ehrlich“, gesteht sie.

Lia Kohl begann im Alter von acht Jahren mit dem Cellospiel und erwarb schließlich einen Bachelor- und einen Master-Abschluss in Cello Performance. Anders als die meisten amerikanischen Kinder fühlte sie sich zur klassischen Musik hingezogen und beschreibt sich selbst als „eine Art Nerd in ihrer Kindheit. Ich habe mir viel klassische Musik angehört und mich auch für Bluegrass interessiert, aber meine eigentliche Liebe galt der klassischen Musik. Sie fügt hinzu: „Ich habe großen Respekt vor der Tradition der klassischen Musik, vor der Disziplin und der Athletik, die damit einhergehen.“

In Chicago experimentelle Musik als Droge

Erst als sie vor etwa acht Jahren nach Chicago zog, begann Lia Kohl, sich von der traditionellen klassischen Musik abzuwenden und sich der improvisierten und experimentellen Musik zuzuwenden. Obwohl sie die zeitgenössische klassische Musik, die sie während ihres Studiums studiert hat, als „Einstiegsdroge zur Improvisation“ bezeichnet.

In Chicago traf sie auf eine Gruppe von Leuten, die sich für lebende Komponisten interessierten, die Partituren schrieben, klassische Instrumente benutzten und sich der Performancekunst und dem Theater zuwandten. „Es war für uns alle sehr aufregend, plötzlich unsere Instrumente zu benutzen, aber auch das Gefühl zu haben, dass wir Menschen mit Körpern sind, die auf viele verschiedene Arten Musik machen können“, sagt sie.

Lia Kohl Reise durch die Welt der improvisierten Musik

Kohls Reise durch die Welt der improvisierten Musik begann mit der Arbeit mit Tänzern. Sie fing an, im Constellation, einem experimentellen Musikzentrum in Chicago, aufzutreten, und besuchte bald darauf die Links Hall, einen Tanzraum in Chicago. Da sie in Chicago ein starkes Gemeinschaftsgefühl und eine Offenheit für neue Ideen spürte, begann sie, Tanzproben zu besuchen und beim Tanzen improvisiertes Cello zu spielen.

Im Laufe der Jahre war Lia Kohl in Chicago sehr aktiv und produktiv: Sie hat Arbeiten präsentiert und ist im Art Institute of Chicago, im Museum of Contemporary Art Chicago, im Walker Art Center, im Chicago Symphony Center und im Eckhart Park Pool aufgetreten und hatte Residencies bei Mana Contemporary Chicago, High Concept Labs und dfbrl8r Performance Art Gallery. Außerdem hat sie an kulturellen Austauschprogrammen außerhalb von Chicago teilgenommen, unter anderem in Mexiko, Frankreich, Deutschland, Dänemark, China und Großbritannien.

Lia Kohl Liste der Kollaborateure ist lang und umfangreich: Sie trat als Teil des experimentellen Trios ZRL (mit Zachary Good und Ryan Packard) und des Quintetts Honestly Same auf, dessen 2022 veröffentlichte CD Audio Adults eine freche Referenz an Sonic Youth ist. Außerdem hat sie das Cello zu Claire Rousays gefeiertem Album A Softer Focus (2021) beigesteuert. Sie hat viel mit der Multi-Instrumentalistin Macie Stewart zusammengearbeitet und zwei Duo-Alben mit ihr veröffentlicht: Pocket Full of Bees (2019) und Recipe for a Boiled Egg (2020), beide beim Label Astral Spirits.

Arbeit mit Stewart

Ihre Arbeit mit Stewart hat sie auch ein wenig in den Mainstream gebracht, denn beide haben in Indie-Rock-Bands aus dem Großraum Chicago Saiten beigesteuert – ein Schritt, der jeden überraschen mag, der Kohls – oder Stewarts – experimentelle Arbeit kennt. Aber das stört sie nicht. „Bei experimenteller Musik gibt es definitiv Überschneidungen mit der Indie-Rock-Szene“, erklärt sie. „Wenn du dich für viele Dinge interessierst, wird das nicht als seltsam angesehen. Eklektisch zu sein, wird gefördert.“

Lia Kohl tiefe Wertschätzung für gemeinschaftliche Projekte scheint der Idee eines Soloalbums zu widersprechen. Aber es war eine Herausforderung, die sie unbedingt annehmen wollte. „Es war interessant zu sehen, wer ich bin, wenn ich nur auf mich selbst reagiere“, sagt sie über die Entstehung von Too Small to Be a Plain. „Da ich weiß, dass ich so eine reaktionsfreudige Person bin, wollte ich sehen, was ich alleine machen kann. Ich hatte schon das Gefühl, dass ich das machen wollte, aber die Pandemie machte es zu einer Art Notwendigkeit.“

Mit Synthesizern, Cello, Feldaufnahmen und Radioübertragungen hat Kohl 2020 und 2021 zu Hause Too Small to Be a Plain geschaffen und dabei die Grenzen dieser Komponenten ausgelotet. Das Cello kann zum Dröhnen verwendet oder melodisch gezupft werden, während das unberechenbare Rauschen des Radios zufällig auftaucht. Kohls Liebe zu Field Recordings sorgt für noch mehr Textur. „Ich mache schon seit langem Field Recordings“, sagt sie. „Mit ihnen schaffe ich mir einen Raum außerhalb meines physischen Aufenthaltsortes. Ich gehöre zu den Menschen, die nicht darauf achten können, wenn jemand spricht, weil dort drüben etwas anderes Interessantes passiert. Daher kommt die Liebe zum Field Recording.“

Auf die Frage nach einem möglichen Thema, das das Album zusammenhält, zögert Lia Kohl, etwas Bestimmtes zu nennen. „Es ist eine sehr intuitive Musik, es ist schwer, ein bestimmtes Thema zu definieren“, sagt sie. „Für mich ist es eine sehr visuelle und texturale Musik. Es ist auch ein Element von ‚das ist das erste, was ich solo mache‘, also war mein Ansatz ‚wie viel von mir kann ich machen, damit ich als Ensemble von mir selbst spiele?“

„Ich habe schon öfter versucht, Shows mit einem Solo-Cello zu spielen“, fügte sie hinzu, „und manche Leute können das sehr gut, aber für mich ist das eher beängstigend. Ich bin an mehr Klängen als das interessiert. Mehr Schichten.“

Obwohl Lia Kohl die Musikszene in Chicago sehr schätzt, ist sie mit dem Ergebnis von Too Small to Be a Plain sehr zufrieden und hofft, weitere Soloaufnahmen zu veröffentlichen. „Die Leute sind sehr offen und bereit, sich gegenseitig zuzuhören; wenn du ein Teil davon sein willst, kannst du das. Es ist ein gutes Gefühl, das zu veröffentlichen“, sagt sie. „Ich wusste nicht, ob das so sein würde. Es fühlt sich gut an, Musik zu teilen, die nur mir gehört.

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